5 月 05

株価も金利も世界的に冷え込んでいる今、もっと下がるかもしれないけど長い目で見ればきっと景気は回復するはずと思い、Mutual Fund(投資信託)の口座を開いてまずはTax-Free Investment Savings Account(TFSA)に入れている資金で小額で投資してみました。

Mutual FundはすでにSavingsのアカウントを持っているING Directの、Streetwise Balanced Fundという商品を選びました。このファンドはインデックスファンドで、カナダ公債40%、カナダ株式20%、US株式20%、国際株式20%という比率です。

TDにも同じような構成のインデックスファンドe-Seriesがあり手数料的にはこちらの方が安かったのですが、メインバンクとしてTDを使っていた時期があり全くいいイメージがなかったし、INGと違いオンラインでMutual Fundの口座を開くことができずめんどくさいのでINGで開いてしまいました(今時これくらいのことをオンラインでできないなんていけてないですね)。ちなみに手数料ですが、INGは投資額の1%/Yr、TDは投資額の0.45%/Yr程度です。

日本ではいろいろやってましたが、カナダでMutual Fundに投資するのは今回が初めて。なぜかと言うと、せっかくリスクを負って投資して利益が出ても、税率の高いカナダでは税金でかなーり絞り取られてしまうのでどうなんだろうって感じだったからです。

でも、今回始めた理由は、TFSAのおかげでその税金がかからないからです。そう、このMutual Fundで得た利益には1%も税金がかからない。今は$5,000しかTax Freeではないですが、TFSAに入れられる金額が毎年$5,000ずつ増えていくということは、考えれば考えるほど凄いことだと思います。

ちなみに、4月29日に口座開設したときに$8.50だった基準価額が、昨日5月4日の時点で$8.66になってました。週末は動かないのでたったの3日で2%近く上がってくれたことになります(ちなみに、今銀行で定期預金をしても利子は1年で1.5%程度)。まぁ、年単位の長期での投資を考えているのでこんな一日の動きに一喜一憂していても仕方ないのですが、投資の最初からいきなりプラスになってくれたのは嬉しいことです。

ところで、僕が貯蓄用に普通のSavingsやTFSA、Mutual Fundの口座を持っているING DirectのSavings Accountは、定期預金にしなくても(つまりいつでも引き出せるのに)TDなど他の銀行の1年定期並みの利子がつきます。そして僕の紹介で口座を開設するとお互いに$13ずつのボーナスが入ります。もし口座開設したい方は紹介メールを送りますのでこちらからご連絡ください。


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5 月 04

日本に行って桜の写真とかいろいろ撮ってきたんですが、PCにコピーするのがめんどくさくてやってません。ケーブルつないでコピーするだけなんですが、これがまた僕にはめんどくさいんです。

Bluetoothがあれば、電源入れるだけでPCからファイル操作できてとっても楽です。僕のようなめんどくさがり屋には、Bluetooth機能がついたデジカメが必要なんでしょうか。1年半前に2万円で買ったデジカメですが、キャンプで水に濡れて液晶がダメになってるし、この前電源入らないとか調子も良くないし、買い換えてもいいのかな。

って思ったけど、こんなSDカードがあるみたいです。

デジカメが無線LAN対応になるSDカード「Eye-Fi Card」

SDカードの内部に無線LAN機能が付いているので、新しいデジカメを買わなくても今持ってるデジカメに無線LAN機能をつけることができます。素晴らしい。他にSanDiskとかからも似たような商品が出てるみたいです。

早速オンラインで探してみましたが、Futureshop、Best Buy、Amazon.caどこでも見つかりませんでした。仕方ないからAmazon.comで買おうかな。


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5 月 01

前回の記事でメキシコに行きたいなーなんて行ってましたが、メキシコになんて今行けたものじゃないですね。これ書いた後で友達に突っ込まれましたw

ただ、日本国内で発症してる人いないのにちょっと騒ぎすぎなんじゃないの?って思います。芸能人が裸で捕まったくらいで大騒ぎしたり(個人的にはちょっとウケたけど本人かわいそう)、ちょっと最近の日本のニュース(昔からかな?)は必要以上に皆を扇動しているのではという気がするのは気のせいでしょうか。

とりあえずメキシコは行かないですが、せっかく失業中なのでどこか旅行に行きたいなぁ。2007年に行けなかったアラスカ旅行でも行くかなぁ。でも1人じゃ難しいし、なによりアラスカはまだ寒いかな・・・。


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4 月 28

今年もタックスリターン(確定申告)の季節がやってきました。・・・というか、締め切りは4月30日なのでもう季節もギリギリです。

QuickTax Free online Editionを使えば誰でも自分で無料で簡単にできちゃいます。ただし、Free Editionではキャピタルゲイン/ロスだとかいったものはできず、そういうののためには有料版を使う必要があります。あと、バスパスなどの交通費を申告したい人も無料版ではできません(多分バスパス代を申告したい人は多いでしょうから、ここが彼らのセールスポイントなのでしょう)

移民してSINが変わってしまったため、今年はNETFILE(ネットで提出するシステム)が使えないので、とりあえずアプリケーションを作って額を計算しただけですが、去年はノキアで働いたのが6月~12月の7ヶ月間だけで、それ以外ではまともな収入がなかったため、かなりの額がリファンドされることがわかりました。

普通に考えれば払いすぎた税金なのでなんてことはないはずなのですが、カナディアン的に考えればこれはボーナスみたいなものなのでw、このお金の使い道を考えています。

日本滞在中にタイに行かなかったためエアマイルが43,000マイルほど残っています。せっかくだからこの際、マイルとタックスリファンドのお金を使って旅行でもするか!

ちなみにバンクーバーからこのマイルでどこに行けるかというと、

アメリカ・カナダ(ハワイ除く):25,000マイル
カリビアン諸島:35,000マイル
中米:35,000マイル
ハワイ:40,000マイル

こんな感じです。

カリブなんていいんじゃないかと思って調べてみましたが、どこも取れませんでした。残念。

中米でチケットが見つかったのはMexico City, Los Cabos, Cancunの3箇所。どれもメキシコで他の国は見つかりませんでした。Acapulcoがあれば行きたかったんだけどなぁ。アメリカ人御用達のリゾートCancunとか、カリフォルニア半島の最南端のこれまたリゾートLos Cabosなんて行ってビーチでごろごろしたりしてみるかなぁ。

あと、またベガスの格安パッケージが出てるので、そっちも一緒に行く人が見つかれば行きたい。3泊で$200しないような安いディール(航空券・ホテル・税金その他込み)なので、誰か行きたい人いたら連絡ください!ただし5月中旬か下旬の平日。

もうひとつは、オカナガンのワインフェスティバル。今年は5月3日から9日までやっているようです。こちらも4日から8日が平日なのでメインは平日になってきちゃうので行ける人を見つけるのが難しいかなー。これも是非いきたいので行ける人いたら連絡ください!

そんなわけで、5月はイベント目白押しの月になりそうです。ただ、やらなければいけない事もちゃんとあるので、それらを両立できるようにがんばります。


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4 月 25

自分もそうですが、周りでもしょっちゅうレイオフの話を聞くほどの不況のカナダ、今の失業率っていったいどれくらいなのでしょう?

4月9日にStatistics Canadaが発表した2009年3月の失業率は、カナダ全土で8.0%、BC州は7.4%です。失業率8%って先進国にしてはかなり高い数字です(G7ではアメリカの8.5%に次いで2番目に高い)。12人に1人が失業していることになります。

ちなみに、日本の2009年3月の失業率は4.6%だそうです(G7では圧倒的に1番低い)。2007年に3.9%まで下がっていたことを考えればかなり上がっているのでしょうが、カナダと比べればだいぶマシです。なのに、日本のほうが悲壮感が漂っていると思えるのは気のせいなのでしょうか?2週間帰っていただけですが、人の話、テレビの話題、どれもとにかく不況というものが強調されていた気がします。

でも確かに、今の自分の失業している状況が日本で起こっていたら、僕もこんなに気楽にいられなかったかもしれません。親の目、親戚の目、近所のおばさん達の目、いわゆる「世間体」ってやつが、ただでさえつらい状況をさらに追い討ちして苦しめるのかもしれません。

そんなもののないカナダだからこんな気楽でいられるのだとしたら、やっぱりここが自分の住む場所なのかななんて思ったりした今日この頃です。あ、でももちろん、失業手当が期限付きなのもわかっているし、楽観ばかりせずちゃんと先のことも計算高く考えてますのでご安心をw


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4 月 24

僕はNOKIAを最初は自分から辞めるつもりでいたものの、幸運にも?最終的にクビになったので失業手当は間違いなくもらえる状況だったのですが、申請してから2ヶ月以上も審査が終わらず、当然お金も振り込まれず、実はちょっと心配していました。

昨日、日本から帰ったばかりでカナダドルの現金が全くなかったのでATMでお金を下ろしたとき、収入のないはずの僕の口座残高がなぜか結構増えていたので久しぶりにService Canadaのアカウントをチェックしたら、振り込まれていました失業手当!しかも7週間分まとめて!

基本的に失業手当だけでは生活費としては赤字(家賃と車のローンとユーティリティー払ったらほとんど残らない)なので、まとめて入ったからといって喜んでもまったくしょうがないのですが、ちゃんと手当がもらえたことでとりあえずひと安心。

そして、給付期間は自分でおおざっぱに計算してみたときは21~22週間だったのですが、どういうわけか28週間もらえるみたいです。給付は2月22日の週(第9週)から開始したことになっているので、第37週になる9月の始めの週までもらえることになります。嬉しい誤算です。


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4 月 22

2週間ほど、家の法事のため日本に行ってました。

当初、日本には6日間しかいない予定(しかもほとんど平日)だったため、誰にも会えないだろうと思いほとんど誰にも連絡せずに行きました。

で、帰りに貯まっているスターアライアンスのマイルを使ってタイに行って、パタヤかプーケットあたりのビーチでゆっくりしてカナダに変える予定でした

それが・・・。

タイに出発の2日前に、タクシン派団体の反独裁民主戦線を中心とした赤服集団のデモなどの行動でパタヤ地区中心に非常事態宣言発令、そして出発前日にはバンコク都内を中心としたバンコク首都圏に非常事態宣言が発令されました。

まぁ、空港が閉鎖されたわけではないし、戦争が起こっているわけでもないし、その時点で調べた限りでは観光に影響が出るほどではなかったみたいなのですが、もし空港が封鎖なんていう事態が起こったら(実際に前回それは起こったわけだし)カナダに帰る便を逃してしまうことになるので、大事を取ってタイ行きはキャンセルすることにしました。

航空会社も、今回は特別な事情なのでキャンセル料は免除してくれました。もちろんマイルも全部戻ってきました。

そんなこんなで、日本滞在が1週間伸びることになり、今回はどこにも出かけず(神奈川と東京しか行かなかった)できる限りの人に会ってカナダに帰ってきました。

もっとたくさんの人に会えればと残念です。多くの人には連絡すらできなかったですが、次回はもっと時間を取って帰りたいと思います。

日本は・・・暑かったです。ちょうど僕が帰ったころに急に暑くなったらしいですが、10日頃なんかは真夏のバンクーバーよりも暑かった・・・。

2004年以来見れていなかった日本の桜も、散り始めでぎりぎりでしたがなんとか見ることができました。

でも、春はやっぱり花粉がすごくて、日本に帰るならやっぱ秋がいいなと思いました。次は秋に帰るか。


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4 月 13

失業してかれこれ2ヶ月、この不況の中でも仕事を探していますが、ほとんどない求人の中から自分のやりたい仕事を選んでとなると、週に1件アプライできるかどうか・・・。

実際、自分の会社の仕事をメインでやっていくつもりではいるのですが、以前は自分の仕事をサイドにしてフルタイムの仕事をしていた時期があって、そのときの方がバランスよく両立できていた気がするので、メインの仕事は持っていてもいいのかなと思っていたりもしています。8時間制なんて話をしたばかりなのですが、それは一つの理想の形と言うことで、もっとがんばってみる時期があってもいいのかなとも思っています。

そんな中、今脈がありそうな仕事の話が2件あります。

一つは、バンクーバーオリンピックでの日本人メディアのための現地調査の仕事。結構大々的に募集がかかっていたので応募多数でまず無理だろうなーと思っていましたが、とりあえず書類選考は通ったみたいで次は英語のテストです。

もう一つはお隣の国アメリカでの日本語の話せるJAVA開発者のポジション。JAVAの開発はもう5年くらいやってないのでこれも難しいかなと思っていましたが、似たようなことをやってるし、知識が追いつくのに1・2週間かかる程度だよとHRを説得して、これももしかしたら面接に漕ぎ着けれそうな感じになっています。

バンクーバーでオリンピックにかかわる仕事ができたらうれしいですね。アメリカはあまり住みたいとは思わないのですが、シアトルとかサンフランシスコ、LAなどのウェストコーストならちょっと行ってみたい感じです。


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4 月 06

例年であれば2月の終わりくらいから咲き始めるバンクーバーの桜ですが、今年はいつもより寒いせいか、なかなか咲かないなーと思っていました。

4月になってようやく咲き始め、今は結構開いてきています。



僕のアパートのバルコニーの目の前にある桜です。部屋からだとちょっと暗いので、外からも撮ってみました。


これはアパートの脇の通り、Montcalm Streetの桜です。天気があまりよくないので色の移りが悪いですが、実際はもっときれいに咲いてます。


ついでに、今日遊びに来てくれた友達の3ヶ月になるベイビーです。どーんって感じで安心しきって寝てます。


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4 月 02

今年もメジャーリーグが開幕ですね。

去年はシアトルで開幕だったので開幕戦を見に行きましたが、今年はマリナーズはアウェイで開幕です。

今シーズンは上原のいるボルチモア・オリオールズが6月と7月に2回シアトルに来るので、なんとかして上原の登板する試合を観たい所ですが、ピッチャーの登板は今の段階では予想が難しいので近くになるまで様子を見ることにします。

2007年の松坂はうまく登板日のチケットを取ってみることができたのですが、今回はどうでしょうか。松坂のいるボストン・レッドソックスも5月にシアトルに来るのでここも要チェックです。

とりあえず、スター選手ぞろいで何度でも見る価値のあるニューヨーク・ヤンキース戦のチケットを取っておきました。去年の9月にヤンキース戦を初めてみたのですが、やっぱり凄く良かったので今年も取っておきました。

今年のシアトルはどうなんでしょう?オープン戦では野手陣は皆調子いいです。そして古巣に戻ってきたKen Griffy Jr.から目が離せませんね。それに引き換え投手陣は・・・。もともと良くない投手陣がさらに調子が悪い感じです。まぁ、オープン戦なのでレギュラーシーズン始まったら調子良くなってくれることを願ってます・・・。


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