8 月 10

一週間くらい前から、自宅のインターネットが不安定になり、しょっちゅうモデムとルーターを再起動してました。つながらなくなる頻度が最初は1日に1回位だったのが数時間に1回になり、ついには数分でダメになってしまうようになりました・・・。

いろいろ試行錯誤した結果、どうやら原因はルーターらしいということがわかりました。このルーターは1年半位前、日本にいたときに買ったもので、日本製だし安くなかったし使った期間も短いし、そんなに短い期間で壊れてしまうとは思えなかったんだけどなぁ・・・。

ソフトウェア開発の仕事をしているというとよくパソコンに詳しいとか機械に強いとか思われがちですが、実は僕は機械に弱いです。

そんな僕でもGoogleさんに聞けばたいていのことはわかるのでいろいろ調べたら、熱が高くなって使えなくなるなんてことが書いてありました。確かに触ってみると結構熱いんです。そういえば買った頃はこんな熱くなかったような・・・。

で、どうせ調子悪いんだし、ものは試しということで氷で冷やしてみることにしましたw。

タッパーに水を入れて凍らせて、水滴がルーター内部に入らないようにタオルでタッパーをまいてルーターの上に載せてみました。

そしたらびっくり、1時間たっても2時間たっても使える!!!

氷が解けても水があったまるまでの間しばらくは効果が続くので1日1回くらいのペースで取り替えて使っています。まぁいずれ完全に壊れるのだろうけど、使えるうちは新しいの買うのもったいないし、できるところまで使ってみようと思います。1年くらいもったりしてw。


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8 月 09

このブログの各所にGoogle Adsenseの広告を載せていますが、去年の今頃とかはいいときで月に何十ドルとかの広告収入があったのですが、今はたったの数ドル・・・。以前は軽い飲み代くらいにはなっていたけど、今はランドリー代にしかなりません。

やっぱ不景気だからなだろうなぁ。広告費とかって一番最初に削られそうだし・・・。

広告料目的でブログをやってるわけではないけど、どうせやるなら少しでも小遣い稼ぎできるにこしたことはないので、早く景気回復して広告料も戻って欲しいです。ただ、ダウやナスダック、日経平均等の株価指数は堅調に上がっているみたいで4月末に投資したMutual Fundもすでに結構利益を出してきてます。今年中に景気も生活レベルで目に見えるくらいに上向くことに期待したいですね。

さて今日は日曜日。でも天気は悪いし気温も低い・・・。予報ではこの一週間こんな感じみたいで残念・・・。もう今年のバンクーバーの夏は終わってしまったのでしょうか?


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8 月 06

1週間前は死ぬほど暑かったバンクーバーですが、今はだいぶ涼しくなりました。っていうかちょっと寒いくらい。

スーパーではアイスクリーム製品がすべて売り切れ、電気屋では扇風機がすべて売り切れ、そんな異常な状況もようやく終わったみたいですw。

でもちょっと涼しくなりすぎじゃないか?まだ夏は終わってほしくないなー。

話は変わって、最近、ノースウェストリーグ(MLBのマイナーリーグ)のVancouver Canadiansの試合を2回見に行きました。カナディアンズはオークランド・アスレチックスの参加のマイナーリーグ、しかもシングルAのリーグなのですが、観客はほぼ100%バンクーバーの応援で楽しかったです。


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7 月 29

なんか、毎日今年の最高気温を更新している感じのバンクーバーです。

今日の夕方5時頃、車の温度計は35度を示してました。湿度もなんと60%近く行ったとか・・・。気温もそうだけど今日はこの湿気が凄くて、日本の夏みたいです。いや、さすがにそこまでは行かないかな・・・。

2001年の夏に来て以来(2003年の夏は日本にいたけど)、多分今日が一番の暑い日なんじゃないかなー。30度を超えることは何度もあったけど、ここまでの暑さは記憶にないです。職場では誰かが外に出る時、口をそろえたように”OH MY GOD!!!”って言ってるのが聞こえてきてウケますw。

バンクーバーの一般人の家にはエアコンなんて普通の夏なら必要ないためありません。たった数日必要だからといってエアコンは買えないので、きっと今頃Future ShopとかBest Buyとか、電気屋では扇風機がバカ売れしてると思います。そう、扇風機すら持ってない人が多いです。

僕のアパートは窓が北側なので直射日光がもろにあたることはないのでまだましだけど、ダウンタウンでEnglish Bayを見渡せるような、西日がガンガン入ってくるアパートなんかは相当やばいことになっているはず・・・。

予報では明日も31度行くらしいけど、湿度が40%位なので今日よりは過ごしやすいでしょう。気になる週末(3連休!)の予報は・・・・・・・・・・げ、・・・・・・・・・・見なかったことにしようw。


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7 月 25

7月8日(水)に新しい仕事を始めたため、その週の失業手当はどうなるのかと思い、Service Canadaのアカウントをチェックしてみました。

というのは、6日(月)と7日(火)はまだ失業中だったのでその2日はもらえるのかなーとずうずうしくも考えたわけです。

結果は、手当ては週単位で考えるため、その週にフルタイムの仕事を始めた場合はもらえないみたいです。手当の額は$0になってました。

でも、その時に見た情報で興味深いものがありました。

Total Weeks of Regular Entitlement: 28 (支給資格のある週数)
Total Weeks Paid: 17  (すでに支給済みの週数)
End Date of Claim: February 06, 2010 (支給が終わる日)

あれ?ってことはフルタイムの仕事を始めたけど来年の2月6日まではまだ受給資格があるってこと?しかも支給済みが17週間ってことは、日本に行ってて手当てをもらわなかった期間がカウントされてないような・・・。

つまりトータルの28週分手当てをもらい終わるか、申請して1年が経つか(申請したのは今年2月6日)しない限り失業手当の受給資格があるってことっぽいですね。その間、仕事をしたとかしないとか、外国に旅行に行ってたとかはまったく関係なさそうな感じです。(ただし、フルタイムの仕事をしたり、週単位で受給額の40%を超える収入を得ると話は別です)

Service Canadaに確認しないとまだわからないけど、多分、もしまた仕事をやめることになっても2月6日までの期間内であれば、あと11週間は失業手当をもらう資格があるっぽいです。

今の会社は長く続けるつもりなのでまた失業生活に戻るつもりはないけど、情報としては知っておいて良かったと思います。


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7 月 20

第一回開催の2004年から、WEBサイト開発をお手伝いさせていただいているヨガフェスタが今年も開催されます。

当初は赤坂プリンスホテル、2007年からはパシフィコ横浜を会場に開催されるこのイベントは日本最大のヨガの祭典です。日本国内および世界各地から名のあるヨガインストラクターさん数十名が集まり、3日間にわたり開かれるレッスンの数は100を超えます。

1レッスン(90分)あたり2,000円~というリーズナブルな料金でいろいろなレッスンを受けることができます。ヨガ初心者向けのレッスンから中・上級者向け、インストラクターを目指す指導者向けのレッスンなどもあります。

日本時間の本日21日昼12時からチケットの販売が開始していますので、興味のある方はサイトをみてみてください。

ヨガフェスタ横浜公式サイト:
http://yogafest.jp/


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7 月 17

先週の水曜に新しい会社での仕事が始まり、かれこれ1週間以上が経ちました。

面接に行ったときは家から20分かからない位で着いたと思ったのですが、朝夕のラッシュアワーは渋滞していて、朝は25分位、帰りは30分位かかってます。トラフィックの方向が逆だから楽だと思っていたのですが、George Massey Tunnel(RichmondとDeltaを繋ぐ海底トンネル)が本来2車線ずつあるのが、ラッシュアワーはトラフィックの多いVancouver方面が3車線になるためDelta方面が1車線になってしまうからです。

新しい会社はいわゆるISP(インターネットサービスプロバイダー)で、ビジネス向けのインターネットの専用回線を提供しています。僕の仕事内容はNokiaのときと同じWeb開発ですが、Nokiaのときは社内システムの開発だけだったから全然カジュアルなかっこだったけど、今回は社外のクライアントになるため少しちゃんとした服装をしています。今日は初めてとあるクライアントに挨拶とシステムのお話をしてきました。

小さな会社ですが皆いい人たちで、うまくやっていけそうな感じです。ノキアのときと違い、マネージャーもテクニカルな部分は僕にほとんど任せてくれます。仕事的にはWeb開発はかれこれ10年以上やっているので全然大丈夫ですが、一つ問題があるとすればランチの問題・・・。

Deltaって街、ほんっとに何にもないんです。会社を少し離れると農場や牧場だらけ。馬とか普通にいるしw。ランチを買える所は会社の周りにはSubwayとQuiznosしかなく、車で2-3分行くとまたサンドイッチのお店があるだけです(つまりどこ行ってもサンドイッチしか食えない)。ちょっと遠いけど車で5-6分行くとTim Horton’sがあります(そしてここもまたサンドイッチ・・・)。

ほぼ毎日サンドイッチ食べてますが、さすがにきつくなって来ました。自分は比較的なんでも平気に食べれる人だと思ってるけど、さすがに毎日同じようなものは厳しいなー。仕方ないから夕飯作った残りでも持ってくかなー。

オフィスをRichmondに移すという噂があるのでそれにかなり期待してます。通勤も圧倒的に楽になるし、なによりランチが楽しみになりそう。Richmondなら色々あるからチャイニーズばっかりできついってことにはならないだろうし。


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6 月 24

久しぶりのポストです。

ラスベガス旅行とか、2週続けてのラスベガス旅行とか、その間に訪れたグランドキャニオン国立公園とか、ベラッジオで観たシルクドソレイユの”O(オー)”とか、BC州東部への1週間のキャンプ旅行とか山奥の天然温泉とかワイナリー見学とか、日本への通訳兼ツアーガイドのバイトとか、書きたいことがたくさんありすぎてそれがゆえにめんどくさくて何一つ書けていなかったので、それらはまたの機会に書くことにしますw。

今年2月から5ヶ月近く失業手当+週2回のバイトの気楽な生活をしていましたが、そんな楽しい生活ともおさらばすることになりました。

2月から5月まで、いくら仕事にアプライしても面接なんてほとんど入らなかったのに、6月に入ってから急に何件も入るようになりました。先週の月曜日なんて1日で3件の面接を受けました。

そのうちの一つの会社から、パーマネント(正社員)のオファーをもらいました。給料はノキアのときと比べるとだいぶ下がるけど、まぁノキアのときはコントラクト(契約)だったしめんどくさいマネージャーに縛られていたし、普通に考えて条件は悪くないのかもしれないです。

実はあるニューヨークのソフトウェアの企業からもお声がかかっていたんですが、E-2ビザの申請が面倒なのとその企業がいろいろな経費をケチってきたので断ることにしました。ニューヨークは給料が圧倒的にいいけど(バンクーバーはおろか東京と比べても水準が全然高い)、物価も強烈に高いしゴミゴミしてて自分にあわなそうなので諦めることにしました。

新しい会社はデルタ(Delta)というバンクーバーの隣の隣の街にありますが、僕のアパートからハイウェイがすぐで、会社はハイウェイを降りてすぐなので(そういえばノキアもそうだった)車で20分かからないです。仕事決まるときは引越しを覚悟していたのでラッキーです。新しい会社でもまたWEB開発をやります。

ということで、7月の2週目からまた現実の生活に戻ります。っていうかちゃんと戻れるかなーw。


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6 月 05

カナダの失業率が8.4%に上がりました。
Unemployment rate in Canada hits 8.4%

BCの失業率の方も7.6%に上がったみたいです。
Unemployment rate in B.C. inches up to 7.6%:

過去11年で最高値だそうです。しかもエコノミストたちによればここでは止まらない(もっと悪くなる)とか・・・。

でも、ソフトウェア開発の求人の方は少しずつですが増えているような気がします。数少ない求人にアプライしても返事がほとんど来なかった先月までとは違い、求人自体の数も増えて返事も以前よりも来るようになってきました。

で、先週久しぶりに面接、そして今日同じ会社の二次面接に行ってきました。2・3ヶ月のコントラクトで、しかもノキアのときのような給料はもらえなさそうなのでとりあえずその場しのぎですが、仮にこの仕事をやったあとにまた無職になったとしても、そのあとまた残っている失業手当をもらえるので、もしゲットできればだいぶ助かります。そうやって繋いでいって景気回復を待てればって感じですね。


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5 月 21

僕の最近の日課の一つは、バンクーバーのコンドやアパートの値段を見ることです。ピーク時に比べ20%近く下がっているみたいです。

イーストサイドを除くバンクーバー市内は僕のような今なにも不動産を持っていないニューバイヤーにとって手の届かない範囲なので、僕はBurnaby, Coquitlam, New Westminsterなどの橋を渡らずにいける(フレイザーリバーを渡ってVancouverに入るための橋はラッシュ時に渋滞するので)周辺都市で探しています。

CoquitlamやNew Westでだとかなり低い価格帯で築30年くらいの1BRのアパートが見つかります。ただそれでも、同じ値段で日本の地元である横須賀なら新築の3LDKマンションが買えちゃうくらいの値段です。

日本の不動産って僕たちが子供の頃は世界一高かったはずだけど、この10年20年で位でずいぶんと安くなってしまったんですね。っていうか、バンクーバーは高すぎだ。

ところでこのバンクーバーの不動産価格、一体この先はどうなるんでしょう?

いろいろ調べてみると不動産価格はピーク時に比べ20%程度下がっている上に金利が下がったことでモーゲージを組みやすくなり、今年4月の販売戸数はだいぶ持ち直したみたいです。

でも、やっぱりもうしばらく様子をみてみることに決めました。っていうか、New WestやBurnabyで築30年のアパートにそんな大金使う気がどうしてもしないです。

っていうか、おまえ失業中だろって声が聞こえてきそうですが・・・w。


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