9 月 16

現在、僕が貯蓄専用で使っているING Directという銀行のSavings口座の普通預金の金利は1.05%。一年定期で1.25%、2年でもたったの2.00%です。

これでは激しいバンクーバーの物価の上昇率に余裕で負けてしまいます。つまり、ただ銀行にお金を預けているだけでは実質的に損をしていることになってしまうわけです。それじゃ意味がないですねー(デフレになったら意味あるけど)。投資にはもちろんリスクはあるけど、何もせずにただお金を銀行に預けているというのもそれはそれでリスクってことでしょうか。

そんな中、4月末と5月中旬に2回に分けて投資したMutual Fund(投資信託)が、4ヶ月ちょっとですでに10%の値上がりです。

今回の不況のレベルを考えれば長期的には上昇トレンドなはずなので、今週から同じファンドに毎週一定額ずつ追加投資していくことにしました。一度にどかんと投資するのではなく、値変動リスクを分散するために毎週少しずつ投資していきます。いわゆるドルコスト平均法ってやつです。

カナダでの投資のポイントは非課税口座(TFSA: Tax Free Savings Account)で、毎年タックスフリーの上限が$5,000ずつ増えていくのでその範囲内の分に関しては税金がかからないというところでしょう。最初はその上限が低いですがこれが後々大きく影響するようになっていきます。

数年後にどれくらいになっているのか楽しみです。その前に使っちゃわないようにがんばりますw。


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9 月 14

マリナーズのイチロー選手が9年連続200本安打の記録を達成しましたね。

年間200本のヒットを打つことは試合数の多いMLBでも簡単ではないことなのに、それをデビューから9年連続でやってしまったこの人はホントに凄い(当たり前すぎる言葉だけど)と思います。

僕が24のときに仕事を辞めてワーホリでカナダに来たのは、イチローがメジャーに移籍した最初の年でした。ジェリコビーチにある戦時中の兵舎を改装したホステルに2週間ほど滞在したあと、アパートを見つけ中古の小さなTVを買い、そのテレビで最初に見たマリナーズのゲーム。初めて観るメジャーリーガーイチローがセンター前にヒットを打ったのを見て、ただのヒットだったけど感激したことを覚えています。

ってことはカナダに来て9年かぁ・・・。あいだに2~3年日本にいた期間もあったけど、人生のかなりの部分、特に大人になってからのほとんど)をカナダですごしてるんだなぁと実感しました。


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9 月 08

外国に旅行や留学をする人には必須とも言える電子辞書ですが、聞いてみると皆さんかなりのお金をこの電子辞書に費やしていることに驚きます。

4~5万円とかを費やして、凄い高機能の電子辞書を買うのももちろんいいのですが、その前に考えてみてください。実際にその機能全部、本当に必要ですか?広辞苑とか漢字字典とか四字熟語辞典とか、旅行中・留学中に本当に必要ですか?w

そんな疑問を持つあなたにぴったりの電子辞書があります。

その名も、「14カ国語おしゃべり翻訳機」

14カ国語おしゃべり翻訳機

辞書としての単語検索機能はもちろん、合計3万2,200句もの慣用句が収録されていて、音声機能もついています。英語を学習する人には必須とも言える英英辞書もちゃんと入っています。

他にもいろいろな機能がついていて、価格は13,230円(税込)。余計なお金を電子辞書に使いたくない、でもやっぱり電子辞書は必要だという方にお勧めです。

「14カ国語おしゃべり翻訳機」


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9 月 03

ノキア、新モバイル金融サービス「Nokia Money」を発表
Nokia Money Press Release

日本では携帯で決済なんてことはきっとずいぶん前から当たり前になっているのかもしれないけど、こっちではいまだに多くの人が携帯でEメールすらやってない(SMSだけ)ような状態なので、ノキアのこのサービスは北米人に刺激を与えるかもしれません。


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8 月 10

一週間くらい前から、自宅のインターネットが不安定になり、しょっちゅうモデムとルーターを再起動してました。つながらなくなる頻度が最初は1日に1回位だったのが数時間に1回になり、ついには数分でダメになってしまうようになりました・・・。

いろいろ試行錯誤した結果、どうやら原因はルーターらしいということがわかりました。このルーターは1年半位前、日本にいたときに買ったもので、日本製だし安くなかったし使った期間も短いし、そんなに短い期間で壊れてしまうとは思えなかったんだけどなぁ・・・。

ソフトウェア開発の仕事をしているというとよくパソコンに詳しいとか機械に強いとか思われがちですが、実は僕は機械に弱いです。

そんな僕でもGoogleさんに聞けばたいていのことはわかるのでいろいろ調べたら、熱が高くなって使えなくなるなんてことが書いてありました。確かに触ってみると結構熱いんです。そういえば買った頃はこんな熱くなかったような・・・。

で、どうせ調子悪いんだし、ものは試しということで氷で冷やしてみることにしましたw。

タッパーに水を入れて凍らせて、水滴がルーター内部に入らないようにタオルでタッパーをまいてルーターの上に載せてみました。

そしたらびっくり、1時間たっても2時間たっても使える!!!

氷が解けても水があったまるまでの間しばらくは効果が続くので1日1回くらいのペースで取り替えて使っています。まぁいずれ完全に壊れるのだろうけど、使えるうちは新しいの買うのもったいないし、できるところまで使ってみようと思います。1年くらいもったりしてw。


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8 月 06

1週間前は死ぬほど暑かったバンクーバーですが、今はだいぶ涼しくなりました。っていうかちょっと寒いくらい。

スーパーではアイスクリーム製品がすべて売り切れ、電気屋では扇風機がすべて売り切れ、そんな異常な状況もようやく終わったみたいですw。

でもちょっと涼しくなりすぎじゃないか?まだ夏は終わってほしくないなー。

話は変わって、最近、ノースウェストリーグ(MLBのマイナーリーグ)のVancouver Canadiansの試合を2回見に行きました。カナディアンズはオークランド・アスレチックスの参加のマイナーリーグ、しかもシングルAのリーグなのですが、観客はほぼ100%バンクーバーの応援で楽しかったです。


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7 月 20

第一回開催の2004年から、WEBサイト開発をお手伝いさせていただいているヨガフェスタが今年も開催されます。

当初は赤坂プリンスホテル、2007年からはパシフィコ横浜を会場に開催されるこのイベントは日本最大のヨガの祭典です。日本国内および世界各地から名のあるヨガインストラクターさん数十名が集まり、3日間にわたり開かれるレッスンの数は100を超えます。

1レッスン(90分)あたり2,000円~というリーズナブルな料金でいろいろなレッスンを受けることができます。ヨガ初心者向けのレッスンから中・上級者向け、インストラクターを目指す指導者向けのレッスンなどもあります。

日本時間の本日21日昼12時からチケットの販売が開始していますので、興味のある方はサイトをみてみてください。

ヨガフェスタ横浜公式サイト:
http://yogafest.jp/


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5 月 04

日本に行って桜の写真とかいろいろ撮ってきたんですが、PCにコピーするのがめんどくさくてやってません。ケーブルつないでコピーするだけなんですが、これがまた僕にはめんどくさいんです。

Bluetoothがあれば、電源入れるだけでPCからファイル操作できてとっても楽です。僕のようなめんどくさがり屋には、Bluetooth機能がついたデジカメが必要なんでしょうか。1年半前に2万円で買ったデジカメですが、キャンプで水に濡れて液晶がダメになってるし、この前電源入らないとか調子も良くないし、買い換えてもいいのかな。

って思ったけど、こんなSDカードがあるみたいです。

デジカメが無線LAN対応になるSDカード「Eye-Fi Card」

SDカードの内部に無線LAN機能が付いているので、新しいデジカメを買わなくても今持ってるデジカメに無線LAN機能をつけることができます。素晴らしい。他にSanDiskとかからも似たような商品が出てるみたいです。

早速オンラインで探してみましたが、Futureshop、Best Buy、Amazon.caどこでも見つかりませんでした。仕方ないからAmazon.comで買おうかな。


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4 月 28

今年もタックスリターン(確定申告)の季節がやってきました。・・・というか、締め切りは4月30日なのでもう季節もギリギリです。

QuickTax Free online Editionを使えば誰でも自分で無料で簡単にできちゃいます。ただし、Free Editionではキャピタルゲイン/ロスだとかいったものはできず、そういうののためには有料版を使う必要があります。あと、バスパスなどの交通費を申告したい人も無料版ではできません(多分バスパス代を申告したい人は多いでしょうから、ここが彼らのセールスポイントなのでしょう)

移民してSINが変わってしまったため、今年はNETFILE(ネットで提出するシステム)が使えないので、とりあえずアプリケーションを作って額を計算しただけですが、去年はノキアで働いたのが6月~12月の7ヶ月間だけで、それ以外ではまともな収入がなかったため、かなりの額がリファンドされることがわかりました。

普通に考えれば払いすぎた税金なのでなんてことはないはずなのですが、カナディアン的に考えればこれはボーナスみたいなものなのでw、このお金の使い道を考えています。

日本滞在中にタイに行かなかったためエアマイルが43,000マイルほど残っています。せっかくだからこの際、マイルとタックスリファンドのお金を使って旅行でもするか!

ちなみにバンクーバーからこのマイルでどこに行けるかというと、

アメリカ・カナダ(ハワイ除く):25,000マイル
カリビアン諸島:35,000マイル
中米:35,000マイル
ハワイ:40,000マイル

こんな感じです。

カリブなんていいんじゃないかと思って調べてみましたが、どこも取れませんでした。残念。

中米でチケットが見つかったのはMexico City, Los Cabos, Cancunの3箇所。どれもメキシコで他の国は見つかりませんでした。Acapulcoがあれば行きたかったんだけどなぁ。アメリカ人御用達のリゾートCancunとか、カリフォルニア半島の最南端のこれまたリゾートLos Cabosなんて行ってビーチでごろごろしたりしてみるかなぁ。

あと、またベガスの格安パッケージが出てるので、そっちも一緒に行く人が見つかれば行きたい。3泊で$200しないような安いディール(航空券・ホテル・税金その他込み)なので、誰か行きたい人いたら連絡ください!ただし5月中旬か下旬の平日。

もうひとつは、オカナガンのワインフェスティバル。今年は5月3日から9日までやっているようです。こちらも4日から8日が平日なのでメインは平日になってきちゃうので行ける人を見つけるのが難しいかなー。これも是非いきたいので行ける人いたら連絡ください!

そんなわけで、5月はイベント目白押しの月になりそうです。ただ、やらなければいけない事もちゃんとあるので、それらを両立できるようにがんばります。


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4 月 22

2週間ほど、家の法事のため日本に行ってました。

当初、日本には6日間しかいない予定(しかもほとんど平日)だったため、誰にも会えないだろうと思いほとんど誰にも連絡せずに行きました。

で、帰りに貯まっているスターアライアンスのマイルを使ってタイに行って、パタヤかプーケットあたりのビーチでゆっくりしてカナダに変える予定でした

それが・・・。

タイに出発の2日前に、タクシン派団体の反独裁民主戦線を中心とした赤服集団のデモなどの行動でパタヤ地区中心に非常事態宣言発令、そして出発前日にはバンコク都内を中心としたバンコク首都圏に非常事態宣言が発令されました。

まぁ、空港が閉鎖されたわけではないし、戦争が起こっているわけでもないし、その時点で調べた限りでは観光に影響が出るほどではなかったみたいなのですが、もし空港が封鎖なんていう事態が起こったら(実際に前回それは起こったわけだし)カナダに帰る便を逃してしまうことになるので、大事を取ってタイ行きはキャンセルすることにしました。

航空会社も、今回は特別な事情なのでキャンセル料は免除してくれました。もちろんマイルも全部戻ってきました。

そんなこんなで、日本滞在が1週間伸びることになり、今回はどこにも出かけず(神奈川と東京しか行かなかった)できる限りの人に会ってカナダに帰ってきました。

もっとたくさんの人に会えればと残念です。多くの人には連絡すらできなかったですが、次回はもっと時間を取って帰りたいと思います。

日本は・・・暑かったです。ちょうど僕が帰ったころに急に暑くなったらしいですが、10日頃なんかは真夏のバンクーバーよりも暑かった・・・。

2004年以来見れていなかった日本の桜も、散り始めでぎりぎりでしたがなんとか見ることができました。

でも、春はやっぱり花粉がすごくて、日本に帰るならやっぱ秋がいいなと思いました。次は秋に帰るか。


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