2 月 14

第3位:刺身盛り合わせ

以前住んでいたMarpoleというエリアにあったジャパレスに行った時のお話です。アパタイザー刺身盛り合わせというものがとても安かったので頼みました。しばらくたって刺身らしきものが運ばれてきます。カナダらしい大きなカットで6切れ。びんちょうまぐろ、キングサーモン、ハマチ、お、ハマチの刺身とは気が利いてるじゃないですか。

残りの3切れは、サバ・・・これはシメサバですね・・・刺身じゃないけどま、いっか。あとは、タコ・・・。・・・。・・・これは明らかに茹でてありますね・・・。そして最後はエビ!甘エビは大好きです。・・・。・・・。・・・でもこれも茹でてしかも半分に切ってある。・・・っていうかこれ、すしネタの茹でエビじゃん・・・。

刺身と言うのは寿司の米がないバージョンっていうイメージなのでしょうねw。

第2位:鳥のから揚げ

これは結構最近の出来事です。Kingswayにある、安くて有名な寿司食べ放題の店に行ったのですが行列が凄く、あきらめて別の店を探していて、すぐ近くにここは日本人経営かも?と思うネーミング(名前は忘れました)のジャパレスがあったので入ってみました。(実際は全員韓国人でした)

いくつかの料理と僕の大好物である鳥のから揚げをたのみました。しばらくして、なぜかたこ焼きが来ました。こんなの頼んでないよっていうと、”You ordered Chicken Karaage, right?”と言うのです。ああ、またやっちまったなと思いました・・・w。

見た目は明らかにたこ焼きなんです。丸くて、ソースとマヨがかかっててかつお節もかかってる・・・。まぁでも中はチキンなんだろうと思い、パクっといきました。・・・うーん、パサパサでおいしくない。チキンナゲットみたいな鳥の胸肉をばらばらにして固めたみたいな感じ。何でそんな余計なことをするのだろう・・・(ちなみにカナダでは胸肉はもも肉より圧倒的に高いです)・・・。何を思ってこの食べ物を鳥のから揚げとして出しているのか不思議でならなかったです・・・。

長くなってしまったので第1位は次回!コイツは本当に強烈でした!


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2 月 10

海外で日本食レストランに行くと、いろいろな日本食らしからぬ食べ物に遭遇します。過去に遭遇した強烈なもの5つを紹介します。

第5位:味噌ラーメン

ワーホリで来てしばらく経った頃、無性にラーメンが食べたくなり、近所にあったジャパレスのメニューにラーメンがあったので頼んでみました。現在のバンクーバーのようにラーメン屋がたくさんなかった時代の話です(知ってる限りでは今は亡きえぞぎくと、今も人気の金太郎だけ)。

しょうゆと味噌があったけど、味噌の方がはずれはないかなと思い味噌を選択。

結果は・・・。まず、麺が白くて常識を超えた極太なんです。・・・これってもしかしてうどんですか???そしてスープは・・・確かに味噌なんだけど、これはひょっとして味噌汁ですか???w

味噌ラーメンならぬ味噌汁うどんでした。そして言うまでもなくしょうゆの方がどんなだったのかを確かめる気にはなれませんでしたw。

第4位:湯豆腐

凄く寒い日に日本食レストランに入って、何か暖かいものをと思い湯豆腐を頼みました。

しばらくして、なぜか小さな器に入ったスープのようなものが来ました。何かと思って味を見てみると、天つゆでした。そのあと、なぜか冷たい豆腐が来ました。

オーダー全然間違ってるじゃんと思い、それを伝えると、どうやらこれが湯豆腐なのだそうです。豆腐を暖かいスープ(天つゆ)につけて食べるがスタイルなのだそうです・・・。

冷たい豆腐を暖かい天つゆにつけて食べていると天つゆもだんだんと冷たくなっていき、結局全然体を暖める事はできませんでした・・・w。

第3位以降は次回に続く・・・。


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7 月 05

早いもので、今の会社に就職してちょうど1年が経ちます。

初年度の有給休暇は2週間で実際すでに2週間近く使っているのですが、残業2日分ほどをタイムオフ(代休みたいなもの)としておいたため、それを計算したらあと5日以上残っていました。(BC州ではタイムオフは1.5倍の休みとして使えます。残業代としてもらう場合1.5倍の給料。)

去年の夏は全く休みを取らなかったので(まぁそれは7月はじめまで失業してたからだけど)、この機会に休暇をもらうことになりました。

ということで、7月10日から18日まで、8泊9日でロッキーにキャンプに行って来ることになりそうです。ロッキーキャンプは3年ぶり。前回の旅では食中毒になり残念な時間があったけど、今回は気をつけて楽しいキャンプにできるようにがんばります。

そういえば、前回の旅の記録が途中で終わってるなぁ・・・。3年前のことなのでさすがに大分記憶が薄れているけど、せっかくの旅の思い出なので、時間のあるときに写真を頼りに最後まで書いてみようと思います。


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4 月 13

2月11日以来の超久しぶりな投稿になってしまいましたが皆さんお元気でしょうか?

一度投稿しなくなると、これだけためたのだから次はいい内容をと期待されたらというプレッシャーがかかり余計に書けなくなってました。だから逆にどうでもいい、思った事をとりとめもなく書くことに決めました。

オリンピックが終わり、かと言ってオリンピックで何かが変わったわけでもなく、相変わらずの不況、にもかかわらずバンクーバーの不動産価格は上昇を続け、失業率はあまり変わらず、とりあえずのいいニュースと言えば冬が終わって春がやってきた位かなといった感じです。

桜は2月の終わりくらいから咲き始め今はもうほとんどの種類が終わっちゃってます。1月に引っ越した部屋の目の前の大きな木が桜だった事を知りました。前の部屋のバルコニーのすぐ前にも桜があったし、桜とはなぜか縁があるみたいです。こんなに桜ばかり気になる時によく、やっぱり自分は日本人なんだなぁと実感します。

今働いている会社(インターネットのプロバイダー)に来て、9ヶ月が過ぎました。先月、面接のときに希望した金額にちょっと足りないくらいまで給料を上げてもらいましたが、まだ満足ではないので3ヵ月後にまたレビューをさせてもらうことになりました。

有給休暇があと1週間以上残っているので日本にでも帰ろうかと考えましたが、日本にたったの1週間帰っても何もできないのはわかっているので、秋に2週間以上帰ることに決めました。7月になれば有給が3週間加算されるので、今残っている1週間と足して4週間使えるようになります。以前いた日系の会社では5年働かないと有給が3週間にならなかったので、1年働いて3週間になるのは嬉しいです。

野球好きの皆さん、開幕しましたね。僕は日本の野球はさすがに見に行けないしテレビでも見れないのでニュースで結果を見るのが専門ですが、MLBは毎年シアトルまで見に行ってます。今年も4月・5月・6月に2回、チケットをすでに取ってあります。今週の日曜日にデトロイト・タイガース戦を早速見に行ってきます。

もう少し暖かくなってきたらそろそろキャンプに行きたいと思っている今日この頃です。


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2 月 11

バンクーバーオリンピックのオープニングセレモニー、ついに明日ですね。

僕がワーホリでこちらに来ていた2001年の頃はVancouver / Whistlerが誘致活動をしていたのですが、それがついに現実に開催されるのですねー。少し感慨深いです。

Cypressではオリンピックが迫っているにもかかわらずずっと雪が降らず心配されていましたが、昨夜15センチの積雪があったみたいです。今日も寒いし雨なので、今夜も山では雪が降るのではと思います。まぁずいぶんなお金をかけて人口雪を大量に作っていたみたいなので、それをベースに天然雪が上にカバーされていい感じになったのではないでしょうか。

さて、オリンピックの時期はバンクーバー近郊での交通渋滞が凄く心配されていましたが、毎日の朝夕の通勤には今のところ影響は出ていません。ダウンタウンに行き帰りしている人も、むしろいつもより空いていると言っているので、きっと皆さんダウンタウンを避けているのだと思います。わざわざ混んでいるとわかっているところに今行く必要ないって思ってるのでしょうか。

そのうち本格的に混みだしてしまうのかもしれませんが、とりあえずは混乱もなく良かったと思います。もしかしたらスカイトレイン、特にカナダラインは混んでるのかな?

冬季オリンピックは圧倒的に強いカナダ、今年はホームで何個の金メダルを取るでしょうか?ホッケーは絶対金を取って欲しいな。もちろん日本勢もがんばって欲しいです。


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1 月 29

毎年毎年、中途半端な補強でしかもそれに失敗ばかりして、最近はどうしようもないチーム状態であることが多かったマリナーズ・・・。

でも、今オフでかなり期待のできる補強ができました。

僕が一番と思う補強は、ヘルナンデスの5年契約です。それは補強じゃないだろって思うでしょうが、生え抜きスターの彼が今後も5年間マリナーとしてプレイしてくれることは、シアトルにとって一番大きな補強だと思います。

そしてLAエンジェルスから来たフィギンスとの4年契約。イチローがいるマリナーズではおそらく2番を打つのでしょうが、イチローとフィギンスの1・2番コンビはおそらくMLBでNo1なのではないでしょうか。

さらにサイ・ヤング投手のクリフ・リーの獲得も驚きました。ヘルナンデス&リーが1・2番手で投げて、その次に3番手となれるいいピッチャーがいればかなりレベルの高いローテーションができると思います。個人的には2008年に移籍してきて以来、怪我などであまり活躍できていないビダードが復調してくれればと思うのですが。その前に契約もまだ保留中だったかな彼は。

打線は相変わらず大砲不在ですが、ロペスの成長やカブスからトレードで獲得したブラッドリーの活躍、手術後のJrの復調あたりに期待したいところです。

今シーズンのチケットはまだ販売されていませんが、今年もヤンキース、レッドソックス戦は発売と同時に買ってしまうつもりです。今年に関しては松井秀喜の移籍先で、マリナーズと同じア・リーグ、ウェストの宿敵のエンジェルス戦のチケットも取っとこうかな。

今年こそシアトルでポストシーズンを観戦できたらいいなぁ。


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1 月 06

皆さん新年明けましておめでとうございます。

今年の年明けはダウンタウンの日本食レストランで日本らしいカウントダウンで迎えました。年越しそばにはありつけませんでしたが雑煮にはありつけました。作ってもらった味噌ベースの雑煮は初めての経験でしたがおいしかったです。やっぱり正月は日本ですね。

さて、New Yearを迎えたことで、TFSAの上限が$5,000増えましたが、皆さんすでにこの増加分の運用方法は決められましたか?(Tax-Free Savings Account (TFSA)については、昔の記事で書きましたが、簡単に言えば運用益に税金がかからない特殊な貯蓄口座です)

僕は9月からMutual Fundにドルコスト平均的に毎週追加投資しているのですが、今までの投資分をTax-Free Mutual Fund Accountに移動する予定です。

ところで、ING Directのホームページを見ていたら、TFSAで3%の金利が付くことを知りました。現在のカナダ中央銀行のプライムレートは0.25%で、例えばTDのSavings Accountの金利も$5,000以上預けた場合で0.25%、それ未満で0.05%です。TDでTFSAで2年の定期預金にしてやっと2%になるのですが、ING DirectではTFSAの普通預金で3%の金利が付きます。

TFSAを作れない人でも普通の口座で1.2%の金利が付きます。もしING Directにてまだ口座をお持ちでない方がいましたら、招待状を送りますのでご連絡ください。口座を持っている人の紹介でING Directに口座を作ると、紹介した人&された人ともに$25のキャッシュがもらえますw。

ではでは皆さん、今年もよろしくお願いします。


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11 月 04

先月、日本から前の会社の上司のWさんが奥さんと一緒に遊びに来てくれました。

その会社に入ったのは僕がまだ凄く若い頃、かれこれ10年も前になります。僕が入ったときは赤坂にある社員10人位の小さなソフトウェア開発会社でしたが、1年後には大手町のKDDIビル(当時KDDビル)に引越し社員は100人以上になっていました。

大きくなれば会社の体質も変わってしまうわけで、Wさんは一足先に別の会社へ、僕の上長で技術的な先生であるAさんや総務のHさんがあとに続き、僕も呼ばれてみんな同じ会社に転職しました。

僕はそのすぐあとにカナダにワーホリで来て、それ以来はほとんどカナダに住んでいるわけですが、システム開発の仕事を請け負わせてもらったり、日本に帰ったときには就職先を手配してくれたりする、いわば恩人です。今は銀座に自分の会社を持っておられます。

お2人はアメリカを転々と回ったあとバンクーバーに2泊の予定でしたが、結局3泊することになり、うちのアパートに泊まってもらいました。2人とも(そして多分僕も)面白い感覚を持っている人なので、とても楽しかったです。

奥さんが某エアラインのフライトアテンダントさんなので、航空券は凄く安く済むみたいです。しかし、そのチケットはSUBLOWという種類で、席が一杯になると乗れないという、結構ギャンブルな側面があり、実際バンクーバーから成田への席が一杯になって乗れなかったという結果でした。

もし翌日も乗れなかったらお2人とも仕事がやばい(すでに1日休んでるし)状況だったので、乗れてよかったですね!SUBLOWのチケットいいなーってずっと言ってたら、奥さんがスッチーさん紹介するといってくれました。僕はこれを本気に受けとっても期待してますw。


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10 月 07

昨日の夜、Googleのページに行ったらGoogleの画像がバーコードになってて超びっくり。

昨日、一日中クライアントのためにオーダーNOをバーコードにしてPDFに出力するプログラムを作っていたため、頭の中がバーコードだらけになっていたところにそんなことになったため、「もしかして俺のGoogleアカウントがハックされた?」と思って慌てふためいてしまったw

今朝、ボスにも”I thought you hacked Google.”と言われ爆笑w。

どうやら、本日10月7日はバーコードの特許が取得された日みたいです。

「1949年、ドレクセル大学の大学院生であった、バーナード・シルバーとノーマン・ジョセフ・ウッドランドがバーコードを発明し1952年10月7日に特許を取得。」
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%90%E3%83%BC%E3%82%B3%E3%83%BC%E3%83%89

ところで、カナダにもQRコードって出回って来てるみたいですね。最近良く見かけるようになりました。


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9 月 22

週末はおそらく今年最後のキャンプに行ってきました。場所は良く行く近場のGolden Ears Provincial Parkです。

一週間くらい前の予報ではこの週末は雨だったけど、前日の予報ではまぁまぁ天気が良さそうだったので思い切って行くことにしました。実際の天気は、時々ぱらぱらと小雨が降ったけど全体的には晴れ間も多く楽しいキャンプができました。

うっかりフライパンとなべを忘れてしまい、隣の人に借りるにもキャンプだときれいに洗って返すことができないので、借りずにコーラの空き缶の上の部分を切ってお湯を沸かしたりスープを暖めたりして何とかしのぎました。焼くものはすべてキャンファイヤーで直火で焼きました。こんなトラブルがキャンプの醍醐味だと僕は勝手に思ってます。

さてさて、キャンプが終わって日曜に家に帰ってから火曜の朝の今に至るまで、日本からのメールの数がとても少ないことに気が付きました。さては日本は連休かな?と昨日思ったけど、どうやら今日も休みみたいです。

ネットで調べてみたらなんと日本では5連休だったんですね!

前から思っていたけど、日本ってとっても祝日が多い国だと思います。カナダでは州によって祝日は変わるけど、僕の住んでいるBC州の今年の祝日はたったの9日間です。それに対し、日本の今年の祝日は17日間。正月の三が日が実質的に休日であることを考えると18日になっちゃいます。カナダの倍ですね。いいなぁ。

労働時間が長いイメージのある日本、祝日が多くてうまくバランスが取れているのかもしれません。

気になったので各国の労働時間を調べてみたら、日本の平均労働時間は年間1,784時間で、カナダは1,738時間、アメリカは1,797時間でした。やっぱり祝日が多くてちょうどいい感じなのですね(ただここには通勤時間という見えない時間がありますが・・・)。

ちなみに世界で一番労働時間が多い国はは韓国で2,357時間でした。韓国では週休二日制になったものの、実際は休日出勤などで週一日の休みしかないとか上司が帰るまでは部下は帰れないなどの古い習慣が残っているそうです。つらいなぁそれ・・・。


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