5 月 01

前回の記事でメキシコに行きたいなーなんて行ってましたが、メキシコになんて今行けたものじゃないですね。これ書いた後で友達に突っ込まれましたw

ただ、日本国内で発症してる人いないのにちょっと騒ぎすぎなんじゃないの?って思います。芸能人が裸で捕まったくらいで大騒ぎしたり(個人的にはちょっとウケたけど本人かわいそう)、ちょっと最近の日本のニュース(昔からかな?)は必要以上に皆を扇動しているのではという気がするのは気のせいでしょうか。

とりあえずメキシコは行かないですが、せっかく失業中なのでどこか旅行に行きたいなぁ。2007年に行けなかったアラスカ旅行でも行くかなぁ。でも1人じゃ難しいし、なによりアラスカはまだ寒いかな・・・。


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4 月 28

今年もタックスリターン(確定申告)の季節がやってきました。・・・というか、締め切りは4月30日なのでもう季節もギリギリです。

QuickTax Free online Editionを使えば誰でも自分で無料で簡単にできちゃいます。ただし、Free Editionではキャピタルゲイン/ロスだとかいったものはできず、そういうののためには有料版を使う必要があります。あと、バスパスなどの交通費を申告したい人も無料版ではできません(多分バスパス代を申告したい人は多いでしょうから、ここが彼らのセールスポイントなのでしょう)

移民してSINが変わってしまったため、今年はNETFILE(ネットで提出するシステム)が使えないので、とりあえずアプリケーションを作って額を計算しただけですが、去年はノキアで働いたのが6月~12月の7ヶ月間だけで、それ以外ではまともな収入がなかったため、かなりの額がリファンドされることがわかりました。

普通に考えれば払いすぎた税金なのでなんてことはないはずなのですが、カナディアン的に考えればこれはボーナスみたいなものなのでw、このお金の使い道を考えています。

日本滞在中にタイに行かなかったためエアマイルが43,000マイルほど残っています。せっかくだからこの際、マイルとタックスリファンドのお金を使って旅行でもするか!

ちなみにバンクーバーからこのマイルでどこに行けるかというと、

アメリカ・カナダ(ハワイ除く):25,000マイル
カリビアン諸島:35,000マイル
中米:35,000マイル
ハワイ:40,000マイル

こんな感じです。

カリブなんていいんじゃないかと思って調べてみましたが、どこも取れませんでした。残念。

中米でチケットが見つかったのはMexico City, Los Cabos, Cancunの3箇所。どれもメキシコで他の国は見つかりませんでした。Acapulcoがあれば行きたかったんだけどなぁ。アメリカ人御用達のリゾートCancunとか、カリフォルニア半島の最南端のこれまたリゾートLos Cabosなんて行ってビーチでごろごろしたりしてみるかなぁ。

あと、またベガスの格安パッケージが出てるので、そっちも一緒に行く人が見つかれば行きたい。3泊で$200しないような安いディール(航空券・ホテル・税金その他込み)なので、誰か行きたい人いたら連絡ください!ただし5月中旬か下旬の平日。

もうひとつは、オカナガンのワインフェスティバル。今年は5月3日から9日までやっているようです。こちらも4日から8日が平日なのでメインは平日になってきちゃうので行ける人を見つけるのが難しいかなー。これも是非いきたいので行ける人いたら連絡ください!

そんなわけで、5月はイベント目白押しの月になりそうです。ただ、やらなければいけない事もちゃんとあるので、それらを両立できるようにがんばります。


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4 月 25

自分もそうですが、周りでもしょっちゅうレイオフの話を聞くほどの不況のカナダ、今の失業率っていったいどれくらいなのでしょう?

4月9日にStatistics Canadaが発表した2009年3月の失業率は、カナダ全土で8.0%、BC州は7.4%です。失業率8%って先進国にしてはかなり高い数字です(G7ではアメリカの8.5%に次いで2番目に高い)。12人に1人が失業していることになります。

ちなみに、日本の2009年3月の失業率は4.6%だそうです(G7では圧倒的に1番低い)。2007年に3.9%まで下がっていたことを考えればかなり上がっているのでしょうが、カナダと比べればだいぶマシです。なのに、日本のほうが悲壮感が漂っていると思えるのは気のせいなのでしょうか?2週間帰っていただけですが、人の話、テレビの話題、どれもとにかく不況というものが強調されていた気がします。

でも確かに、今の自分の失業している状況が日本で起こっていたら、僕もこんなに気楽にいられなかったかもしれません。親の目、親戚の目、近所のおばさん達の目、いわゆる「世間体」ってやつが、ただでさえつらい状況をさらに追い討ちして苦しめるのかもしれません。

そんなもののないカナダだからこんな気楽でいられるのだとしたら、やっぱりここが自分の住む場所なのかななんて思ったりした今日この頃です。あ、でももちろん、失業手当が期限付きなのもわかっているし、楽観ばかりせずちゃんと先のことも計算高く考えてますのでご安心をw


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4 月 24

僕はNOKIAを最初は自分から辞めるつもりでいたものの、幸運にも?最終的にクビになったので失業手当は間違いなくもらえる状況だったのですが、申請してから2ヶ月以上も審査が終わらず、当然お金も振り込まれず、実はちょっと心配していました。

昨日、日本から帰ったばかりでカナダドルの現金が全くなかったのでATMでお金を下ろしたとき、収入のないはずの僕の口座残高がなぜか結構増えていたので久しぶりにService Canadaのアカウントをチェックしたら、振り込まれていました失業手当!しかも7週間分まとめて!

基本的に失業手当だけでは生活費としては赤字(家賃と車のローンとユーティリティー払ったらほとんど残らない)なので、まとめて入ったからといって喜んでもまったくしょうがないのですが、ちゃんと手当がもらえたことでとりあえずひと安心。

そして、給付期間は自分でおおざっぱに計算してみたときは21~22週間だったのですが、どういうわけか28週間もらえるみたいです。給付は2月22日の週(第9週)から開始したことになっているので、第37週になる9月の始めの週までもらえることになります。嬉しい誤算です。


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4 月 13

失業してかれこれ2ヶ月、この不況の中でも仕事を探していますが、ほとんどない求人の中から自分のやりたい仕事を選んでとなると、週に1件アプライできるかどうか・・・。

実際、自分の会社の仕事をメインでやっていくつもりではいるのですが、以前は自分の仕事をサイドにしてフルタイムの仕事をしていた時期があって、そのときの方がバランスよく両立できていた気がするので、メインの仕事は持っていてもいいのかなと思っていたりもしています。8時間制なんて話をしたばかりなのですが、それは一つの理想の形と言うことで、もっとがんばってみる時期があってもいいのかなとも思っています。

そんな中、今脈がありそうな仕事の話が2件あります。

一つは、バンクーバーオリンピックでの日本人メディアのための現地調査の仕事。結構大々的に募集がかかっていたので応募多数でまず無理だろうなーと思っていましたが、とりあえず書類選考は通ったみたいで次は英語のテストです。

もう一つはお隣の国アメリカでの日本語の話せるJAVA開発者のポジション。JAVAの開発はもう5年くらいやってないのでこれも難しいかなと思っていましたが、似たようなことをやってるし、知識が追いつくのに1・2週間かかる程度だよとHRを説得して、これももしかしたら面接に漕ぎ着けれそうな感じになっています。

バンクーバーでオリンピックにかかわる仕事ができたらうれしいですね。アメリカはあまり住みたいとは思わないのですが、シアトルとかサンフランシスコ、LAなどのウェストコーストならちょっと行ってみたい感じです。


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4 月 06

例年であれば2月の終わりくらいから咲き始めるバンクーバーの桜ですが、今年はいつもより寒いせいか、なかなか咲かないなーと思っていました。

4月になってようやく咲き始め、今は結構開いてきています。



僕のアパートのバルコニーの目の前にある桜です。部屋からだとちょっと暗いので、外からも撮ってみました。


これはアパートの脇の通り、Montcalm Streetの桜です。天気があまりよくないので色の移りが悪いですが、実際はもっときれいに咲いてます。


ついでに、今日遊びに来てくれた友達の3ヶ月になるベイビーです。どーんって感じで安心しきって寝てます。


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4 月 02

今年もメジャーリーグが開幕ですね。

去年はシアトルで開幕だったので開幕戦を見に行きましたが、今年はマリナーズはアウェイで開幕です。

今シーズンは上原のいるボルチモア・オリオールズが6月と7月に2回シアトルに来るので、なんとかして上原の登板する試合を観たい所ですが、ピッチャーの登板は今の段階では予想が難しいので近くになるまで様子を見ることにします。

2007年の松坂はうまく登板日のチケットを取ってみることができたのですが、今回はどうでしょうか。松坂のいるボストン・レッドソックスも5月にシアトルに来るのでここも要チェックです。

とりあえず、スター選手ぞろいで何度でも見る価値のあるニューヨーク・ヤンキース戦のチケットを取っておきました。去年の9月にヤンキース戦を初めてみたのですが、やっぱり凄く良かったので今年も取っておきました。

今年のシアトルはどうなんでしょう?オープン戦では野手陣は皆調子いいです。そして古巣に戻ってきたKen Griffy Jr.から目が離せませんね。それに引き換え投手陣は・・・。もともと良くない投手陣がさらに調子が悪い感じです。まぁ、オープン戦なのでレギュラーシーズン始まったら調子良くなってくれることを願ってます・・・。


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4 月 01

今日、パートタイムの仕事が終わって家に帰るとき、ちょっと気晴らしにリッチモンドのカジノに寄りました。

いつものようにポーカールームに向かいましたが、財布の中にキャッシュがあまりなかったので今日はやめて帰ろうと思い駐車場に向かう途中、チャイニーズのおばちゃんがスロットで負けたらしく、中国語で捨て台詞をはいて帰っていくのが目に入り、なんとなくそのスロットが当たりそうな気がして普段は全くやらないスロットに$50札を入れてみました。

夜も遅いしさっさと帰るつもりだったのでMAXベットでどんどんSPINしていきます。そしてあとちょっとで終わりというところで・・・来ちゃいました、JACKPOT!!!

スロットなんて数えるほどしかやったことがなく、しかも勝ったなんてためしがなかったのに、いきなりジャックポットが当たっちゃいました!超ラッキー!

いくら買ったかは・・・ちょっとこれは秘密ですw。さて明日から何して遊ぼうかなw。


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2 月 28

明日からベガスですが体調はなんとかよくなってきました。良かった良かった。

たったの4泊、しかもお隣の国への旅行なので荷物を簡単にパッキングして、パスポートとかを準備していたら、PRカード(永住者が持つIDみたいなの)が見当たらないことに気付く・・・。あれ?どこいったんだろう?

Mt.Bakerに行った帰りにカナダに入国した際に見せて、そのときパスポートにはさんで返してもらったはずだけど・・・。ちゃんと返してもらってなかったか、他の友達のパスポートに入れられちゃったか、車の中(四駆のSUVを借りてた)に落ちちゃったかかなぁ・・・。

友達に電話をして確認したけどない感じで、レンタカー会社はもう閉まってるし(っていうかもう何日も経ってて連絡来ないならないだろうし)、ベガス行きは明日出しかなりやばい!

とりあえず、ネットでPRカードなしでカナダに戻ってこれるか調べてみたところ、カナダ移民局のホームページでこんな記述を見つけました。

The Permanent Resident Card is required to re-enter Canada by commercial carrier (airplane, boat, train or bus) only. This requirement does not apply if you are travelling by car.

http://www.cic.gc.ca/english/inFORMation/pr-card/index.asp

良かった!PRカードは商用の乗り物(飛行機とかバスとか)でカナダに戻るときにのみ必要なのだそうです。ベガスへは前回と同じように、国境を車で越えてBellinghamという街から国内線で向かうので、アメリカ-カナダ間は自分の車で超えることになります。

いつも車で帰るときにPRカードも見せろって言われるけど、移民局のページにこう書いてあるのだから間違いないでしょう。念のためこのページをプリントアウトして持って行けば問題ないはず。

とりあえず今回のベガスは大丈夫だとしても、PRカードなくしたとしたら大変だよなぁ・・・。どこかで見つかるといいけど・・・。


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2 月 28

Mt. Bakerでのスノーボードから帰った翌日の朝、起きたら気分が最悪・・・。

吐き気がしたので素直に吐いたら少し良くなったけど、何なんだろうとしばらく様子を見てました。全然食欲が出ないけどとりあえず何か食べようとしたけど何かを口にするとおなかが痛くなります。

去年のロッキーキャンプの旅のときにもこんな症状がありました。そのときは食あたり・・・。

でも、昨日は夕食は友達4人でほぼ同じものを食べたし、家に帰ってから口にしたのはオレンジ1個と水だけ。そんなんであたるはずないよなぁ・・・。

BRITA(水道水をフィルターするやつ)の水が残ってなかったから水道水をそのまま飲んだのがよくなかったのか、もしくは胃腸炎にでもなったかでしょう。

症状は最初の日は最悪でこの日に口にできたのはアップルジュースだけでした。2日目は味噌汁とご飯二口ぐらい、3日目にお粥が食べれてようやくよくなってきた感じでした。

しばらく様子を見て病院にいこうと思っていましたが、結局今日まで病院には行きませんでした。体調はよくなったものの、数日間寝てばかりだったので体力がなくなってる感じがします。ふらふらしてる感じです。日曜からベガスに旅行なのでそれまでには体力も快復していないと・・・。


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