9 月 16

現在、僕が貯蓄専用で使っているING Directという銀行のSavings口座の普通預金の金利は1.05%。一年定期で1.25%、2年でもたったの2.00%です。

これでは激しいバンクーバーの物価の上昇率に余裕で負けてしまいます。つまり、ただ銀行にお金を預けているだけでは実質的に損をしていることになってしまうわけです。それじゃ意味がないですねー(デフレになったら意味あるけど)。投資にはもちろんリスクはあるけど、何もせずにただお金を銀行に預けているというのもそれはそれでリスクってことでしょうか。

そんな中、4月末と5月中旬に2回に分けて投資したMutual Fund(投資信託)が、4ヶ月ちょっとですでに10%の値上がりです。

今回の不況のレベルを考えれば長期的には上昇トレンドなはずなので、今週から同じファンドに毎週一定額ずつ追加投資していくことにしました。一度にどかんと投資するのではなく、値変動リスクを分散するために毎週少しずつ投資していきます。いわゆるドルコスト平均法ってやつです。

カナダでの投資のポイントは非課税口座(TFSA: Tax Free Savings Account)で、毎年タックスフリーの上限が$5,000ずつ増えていくのでその範囲内の分に関しては税金がかからないというところでしょう。最初はその上限が低いですがこれが後々大きく影響するようになっていきます。

数年後にどれくらいになっているのか楽しみです。その前に使っちゃわないようにがんばりますw。


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9 月 08

外国に旅行や留学をする人には必須とも言える電子辞書ですが、聞いてみると皆さんかなりのお金をこの電子辞書に費やしていることに驚きます。

4~5万円とかを費やして、凄い高機能の電子辞書を買うのももちろんいいのですが、その前に考えてみてください。実際にその機能全部、本当に必要ですか?広辞苑とか漢字字典とか四字熟語辞典とか、旅行中・留学中に本当に必要ですか?w

そんな疑問を持つあなたにぴったりの電子辞書があります。

その名も、「14カ国語おしゃべり翻訳機」

14カ国語おしゃべり翻訳機

辞書としての単語検索機能はもちろん、合計3万2,200句もの慣用句が収録されていて、音声機能もついています。英語を学習する人には必須とも言える英英辞書もちゃんと入っています。

他にもいろいろな機能がついていて、価格は13,230円(税込)。余計なお金を電子辞書に使いたくない、でもやっぱり電子辞書は必要だという方にお勧めです。

「14カ国語おしゃべり翻訳機」


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9 月 07

新しいマットレスとカウチが欲しかったので、今ベッドルーム用品のセールをやっているIKEAに行ってきました。

さすが、セールとロングウィークエンドと重なって凄い人の数でした。まずBridgeportからIKEAのあるSweden Rdに曲がる交差点で渋滞、駐車場ではスポットを探すのに車がウロウロ・・・。

運よく止める場所をすぐ見つけ中に入って、下見したときにすでに買うと決めていた2.5人用のレザーのカウチとスプリングマットレスをゲットしてキャッシャーへ。

ここでまた凄い行列。。。12箇所のキャッシャーが全てオープンしてて、次々とお客さんがさばかれていきます。きっとこの店だけで毎分何百~千ドル以上もの売り上げがあるんだろうなぁ、一日でいくらなんだろうなんて計算をして感心してました。

新しいカウチとマットレスは水曜日に届きます。さすがに自分の車では運べないのでデリバリーを頼みましたが、たったの$49で何でもまとめて運んでくれるというのは凄いサービスですね。ただ、時間の指定があまりできないのが残念(できるのは9時から13時もしくは13時から17時)。追加料金を払ってもいいから何時頃っていう指定ができればもっと便利だと思いました。

ちなみに、”IKEA”は英語圏ではIdeaと同じパターンの発音で、カタカナで書くなら”アイキア”みたいに発音されますが、本国スウェーデンや他の国では”イケア”みたいに発音されてるみたいです。


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9 月 03

ノキア、新モバイル金融サービス「Nokia Money」を発表
Nokia Money Press Release

日本では携帯で決済なんてことはきっとずいぶん前から当たり前になっているのかもしれないけど、こっちではいまだに多くの人が携帯でEメールすらやってない(SMSだけ)ような状態なので、ノキアのこのサービスは北米人に刺激を与えるかもしれません。


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8 月 27

前回の記事で買いた、高熱を出して調子の悪かったルーターが、ついに完全に壊れました。止まってしまう間隔が数分おきから1・2分、ついには動かない人となりました。

で、仕方がないのでLansdowneモールにあるBest Buyに会社帰りに寄り、D-Linkの一番安いのを$45で購入。家に帰ってインストールして数週間ぶりにまともにネットができる生活に戻れました。

最近、家でいろんな電化製品が壊れてます。ルーターだけでなく、日本製の炊飯器が壊れ、電子レンジもしばらく前から調子が悪い(長くやっても暖まらない)です。なんなんだろう?まぁ偶然だろうけどさ・・・。

仕事もゲットしたし、いろいろ買い替えの時期なのかな。電化製品ではないけど、新しいマットレスとベッドフレーム、あとはリビング用のカウチを買おうと思ってます。まずはIKEAで安いのを見てみよっと。IKEAのミートボールも食べたい。ちなみに、今なら半額のプロモーションやってるみたいです。


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8 月 10

一週間くらい前から、自宅のインターネットが不安定になり、しょっちゅうモデムとルーターを再起動してました。つながらなくなる頻度が最初は1日に1回位だったのが数時間に1回になり、ついには数分でダメになってしまうようになりました・・・。

いろいろ試行錯誤した結果、どうやら原因はルーターらしいということがわかりました。このルーターは1年半位前、日本にいたときに買ったもので、日本製だし安くなかったし使った期間も短いし、そんなに短い期間で壊れてしまうとは思えなかったんだけどなぁ・・・。

ソフトウェア開発の仕事をしているというとよくパソコンに詳しいとか機械に強いとか思われがちですが、実は僕は機械に弱いです。

そんな僕でもGoogleさんに聞けばたいていのことはわかるのでいろいろ調べたら、熱が高くなって使えなくなるなんてことが書いてありました。確かに触ってみると結構熱いんです。そういえば買った頃はこんな熱くなかったような・・・。

で、どうせ調子悪いんだし、ものは試しということで氷で冷やしてみることにしましたw。

タッパーに水を入れて凍らせて、水滴がルーター内部に入らないようにタオルでタッパーをまいてルーターの上に載せてみました。

そしたらびっくり、1時間たっても2時間たっても使える!!!

氷が解けても水があったまるまでの間しばらくは効果が続くので1日1回くらいのペースで取り替えて使っています。まぁいずれ完全に壊れるのだろうけど、使えるうちは新しいの買うのもったいないし、できるところまで使ってみようと思います。1年くらいもったりしてw。


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8 月 09

このブログの各所にGoogle Adsenseの広告を載せていますが、去年の今頃とかはいいときで月に何十ドルとかの広告収入があったのですが、今はたったの数ドル・・・。以前は軽い飲み代くらいにはなっていたけど、今はランドリー代にしかなりません。

やっぱ不景気だからなだろうなぁ。広告費とかって一番最初に削られそうだし・・・。

広告料目的でブログをやってるわけではないけど、どうせやるなら少しでも小遣い稼ぎできるにこしたことはないので、早く景気回復して広告料も戻って欲しいです。ただ、ダウやナスダック、日経平均等の株価指数は堅調に上がっているみたいで4月末に投資したMutual Fundもすでに結構利益を出してきてます。今年中に景気も生活レベルで目に見えるくらいに上向くことに期待したいですね。

さて今日は日曜日。でも天気は悪いし気温も低い・・・。予報ではこの一週間こんな感じみたいで残念・・・。もう今年のバンクーバーの夏は終わってしまったのでしょうか?


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8 月 06

1週間前は死ぬほど暑かったバンクーバーですが、今はだいぶ涼しくなりました。っていうかちょっと寒いくらい。

スーパーではアイスクリーム製品がすべて売り切れ、電気屋では扇風機がすべて売り切れ、そんな異常な状況もようやく終わったみたいですw。

でもちょっと涼しくなりすぎじゃないか?まだ夏は終わってほしくないなー。

話は変わって、最近、ノースウェストリーグ(MLBのマイナーリーグ)のVancouver Canadiansの試合を2回見に行きました。カナディアンズはオークランド・アスレチックスの参加のマイナーリーグ、しかもシングルAのリーグなのですが、観客はほぼ100%バンクーバーの応援で楽しかったです。


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7 月 29

なんか、毎日今年の最高気温を更新している感じのバンクーバーです。

今日の夕方5時頃、車の温度計は35度を示してました。湿度もなんと60%近く行ったとか・・・。気温もそうだけど今日はこの湿気が凄くて、日本の夏みたいです。いや、さすがにそこまでは行かないかな・・・。

2001年の夏に来て以来(2003年の夏は日本にいたけど)、多分今日が一番の暑い日なんじゃないかなー。30度を超えることは何度もあったけど、ここまでの暑さは記憶にないです。職場では誰かが外に出る時、口をそろえたように”OH MY GOD!!!”って言ってるのが聞こえてきてウケますw。

バンクーバーの一般人の家にはエアコンなんて普通の夏なら必要ないためありません。たった数日必要だからといってエアコンは買えないので、きっと今頃Future ShopとかBest Buyとか、電気屋では扇風機がバカ売れしてると思います。そう、扇風機すら持ってない人が多いです。

僕のアパートは窓が北側なので直射日光がもろにあたることはないのでまだましだけど、ダウンタウンでEnglish Bayを見渡せるような、西日がガンガン入ってくるアパートなんかは相当やばいことになっているはず・・・。

予報では明日も31度行くらしいけど、湿度が40%位なので今日よりは過ごしやすいでしょう。気になる週末(3連休!)の予報は・・・・・・・・・・げ、・・・・・・・・・・見なかったことにしようw。


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7 月 25

7月8日(水)に新しい仕事を始めたため、その週の失業手当はどうなるのかと思い、Service Canadaのアカウントをチェックしてみました。

というのは、6日(月)と7日(火)はまだ失業中だったのでその2日はもらえるのかなーとずうずうしくも考えたわけです。

結果は、手当ては週単位で考えるため、その週にフルタイムの仕事を始めた場合はもらえないみたいです。手当の額は$0になってました。

でも、その時に見た情報で興味深いものがありました。

Total Weeks of Regular Entitlement: 28 (支給資格のある週数)
Total Weeks Paid: 17  (すでに支給済みの週数)
End Date of Claim: February 06, 2010 (支給が終わる日)

あれ?ってことはフルタイムの仕事を始めたけど来年の2月6日まではまだ受給資格があるってこと?しかも支給済みが17週間ってことは、日本に行ってて手当てをもらわなかった期間がカウントされてないような・・・。

つまりトータルの28週分手当てをもらい終わるか、申請して1年が経つか(申請したのは今年2月6日)しない限り失業手当の受給資格があるってことっぽいですね。その間、仕事をしたとかしないとか、外国に旅行に行ってたとかはまったく関係なさそうな感じです。(ただし、フルタイムの仕事をしたり、週単位で受給額の40%を超える収入を得ると話は別です)

Service Canadaに確認しないとまだわからないけど、多分、もしまた仕事をやめることになっても2月6日までの期間内であれば、あと11週間は失業手当をもらう資格があるっぽいです。

今の会社は長く続けるつもりなのでまた失業生活に戻るつもりはないけど、情報としては知っておいて良かったと思います。


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